淺述更年期

隨著科學日益昌明,人體內分泌的奧秘也開始逐步被揭開。其中與女性最為相關的,除了青春期的變外外,就是更年期了。

在過去幾年間,身心科醫師遇到的更年期婦女大多是由婦產科醫師轉介,由身心科協同治療情緒與睡眠。除此之外,也有憂鬱與焦慮等情緒疾患病史的患者,在更年期時復發或惡化,進而上門尋求協助。

近幾年因為女性對自我身體的認識增加,加上身心科逐步被去汙名化,開始有個案因為擔心賀爾蒙治療可能輕微增加乳癌機會,轉而直接向身心科尋求協助。

筆者常常在診間內對個案衛教,有感多數個案對於自己身體的變化與相關的症狀,並無一個大概而通盤的認知,反而因為認知不足,而有更多的焦慮,對於治療也往往抱持著信心不足的狀況,實在可惜。因此特地將更年期的大概知識匯整,希望可以有拋磚引玉的效果,也減少個案的不安。

 

何謂更年期?

依照婦產科學的定義,停經指的是最後一次月經來後的一年內未再有月經。而更年期則為停經前後的二到十年內。這是一個女性賀爾蒙變化的過程,特別是雌激素下降到原來的10-20%,背後的意義是生育能力從有到無的轉變。

 

更年期的症狀有哪些?

簡單列表如下,來讓大家更清楚,也更能夠自我評斷目前的狀況。

  • 月經週期變得不規則
  • 熱潮紅
  • 睡眠困難
  • 身體不適和痠痛
  • 心律不規則
  • 暈眩和頭痛
  • 變得頻尿
  • 情緒容易改變,如煩躁,抑鬱或焦慮
  • 無法集中精神,容易疲勞
  • 體重增加和容易腹脹
  • 消化易出現問題

 

除了上述與自律神經失調的十分類似的症狀外,研究顯示,雌激素對於大腦有保護作用。而更年期的婦女,往往也會體驗到記憶力衰退,工作狀況與處理事情的能力都變差,甚至連社交活動都有明顯減少;結果原來相關的情緒與自律神經失調症狀更加無法排解,造成惡性循環而不自知。

除此之外,心血管疾病的罹病率上升,骨質酥鬆的危險,則是更為慢性而不容易察覺,請務必跟自己的家庭醫師或婦產科醫師討論,並持續觀察。

 

身心醫學在更年期的角色

既然這是一種自然的生理變化,醫療的角色轉變為「減低症狀對生活的影響,進而平穩度過更年期,並減少更年期症狀殘存的可能」。所以,婦產科學有荷爾蒙補充療法,或是陰道賀爾蒙軟膏等等,都是為了減低這段時間對生活造成的影響。

除此之外,常常有單純荷爾蒙補充療法無法完全改善的情緒疾患,或是婦女對於象徵自己 「老之將至」的身體變化感到惶恐;此時就是身心醫學介入的時機點了。

身心科的治療包含藥物與心理治療兩個部分,前者主要是協助個案控制情緒症狀對生活與人際關係帶來的困擾,後者則是協助婦女更好的迎接「後更年期」時期的人生,與作好對之前人生的整理與沉澱。

當然,個案對於生活的調整與各式各樣的小技巧,也是必須的。如減少刺激性飲料的攝取,避免抽菸與飲酒,飲食均衡,確保睡眠的充足,學習各式各樣放鬆身心的技巧,規則運動,並加入凱格爾運動等等。

希望上述資訊,可以對正在或將要體驗更年期的婦女有所幫助;若還有問題,也可以前往自己的家庭醫師、婦產科醫師,或身心科醫師尋求協助。